YOKOHAMA, JAPAN - OCTOBER 21: Shoma Doi of Kashima Antlers in action during the J.League J1 match between Yokohama F.Marinos and Kashima Antlers at Nissan Stadium on October 21, 2017 in Yokohama, Kanagawa, Japan. (Photo by Masahiro Ura - JL/Getty Images for DAZN)

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【土居聖真】彼が本物になるとき、鹿島の最強の攻撃が生まれる

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土居選手についての記事がnifty@ニュースに掲載されましたのでご紹介します。

ずっと気になっていた。彼は猛獣になったのだろうか。

鹿島アントラーズ、土居聖真のことだ。

「もう、猛獣使いになるのはやめた。俺が猛獣になるよ」

そんな覚悟を聞いたのは、夏の中断期間が明ける前だった。我を貫くのか、組織を回す潤滑油に徹するのか。このさじ加減、FWにとって古今東西に共通のジレンマでもある。万能型の25歳なら、なお悩みは深い。あの時、出番に恵まれずにいた土居は、優しいパスを配る「猛獣使い」から、強引にでも自ら突き進む「猛獣」への変身こそが必要だと感じていた。

先発の座を奪い返し、秋は深まりつつある。迎えた21日の明治安田生命J1リーグ、横浜F・マリノス戦。ペドロ・ジュニオールの負傷が癒え、金崎夢生の出場停止が解けた。土居は8試合ぶりにベンチでキックオフの笛の音を聞いた。

立場は盤石ではなかったということか。1-2と劣勢の56分、途中出場の機会が巡ってきた。

アディショナルタイムを含めて40分間ほどのプレーは「運がなかったかな」。果敢に仕掛け、実を結びかけた局面は確かにあった。瞬時に加速し、ペナルティーエリア内で背後から倒されたかに思えたドリブルはPKならず。左を抜け出してスルーパスを導き、ゴールネットを揺らしたシュートはオフサイドと判定された。

ただ全体を見渡せば、比重は猛獣使いに傾いていた印象だった。無理もない。猛獣タイプのペドロと金崎が2トップに並ぶと、攻め手は単発で単調に陥る嫌いがある。途中出場の土居が果たすべきは、組み立てとリズムに変化をもたらす動きだった。1タッチパスで展開に抑揚をつける、外に開いて起点になる。つなぎ役を渋くこなし、厚みのある攻撃をお膳立てした。

つまり、機能してはいた。けれど、夏の覚悟から考えると察してしまう。もっと自分で勝負したかったのではないか。やっぱり、どこかジレンマを抱えたままピッチに立っていたのではないか。試合後、率直に疑問を投げかけた。土居はさばさばと答えた。

「求められている役割は多い。そういうことなんだと思う」

もちろん、ゴールは取りたい。でも、決して逃げのプレーは選択していない自負がある。「ああいう流れで試合に入れば、ああいう仕事をしなきゃいけない。どうすれば点が入るのか。具体的に考え、頭を使い、周りを見て、相手の逆を突く。絶対、その方が可能性は広がるはず」。苦笑しながらつけ加えた。「時には強引さも必要だけど」

猛獣か、猛獣使いか。二者択一ではなく、両方とも担えるように。期待値が高いからこそ、そびえる壁。突き抜けてこそ、FWとして次の高みにたどり着ける。

試合に敗れ、2位の川崎フロンターレが勝ち点2差と迫る。「他のチームの結果に委ねることはしちゃいけない。勝ち続けなければ連覇できないって、最初からわかっているから。個人的にも危機感を持って、やり続けるだけだから」

理想は研ぎ澄まされていた。あらゆる意味で、土居は腹をくくっている。

文=中川文如

土居選手の覚悟が伝わってきますね。

鹿島ウォッチャーが感じている土居選手の良さは前を向いての「仕掛け」です。

その「仕掛け」は金崎選手やペドロジュニオール選手の仕掛けとは少し違う、繊細で相手DFがなかなか飛び込みにくいものです。

土居選手の仕掛けの中には、切り込むのか、パスを出すのかという複数の選択肢を常に感じます。

複数の選択肢があるとDFとしてもとても守りづらいはずです。

鹿島ウォッチャーは、土居選手の伸び代はまだまだあるように感じます。

しかしその伸び代は「仕掛け続ける」ことをしないと伸びていきません。

現状激しいFWの争いの中で、特に金崎選手、ペドロジュニオール選手、レアンドロといったゴリゴリと仕掛ける選手がいるなかで「潤滑油」としての役割を担っている部分があります。それは土居選手の器用さゆえでもあり、良さでもありますが、やはり攻撃の選手としてシーズン最低二桁得点が取れるような選手に成長してほしいと思います。

土居選手ならそれができます。

また、土居選手がそれができるようになった時、土居選手だけではなく周りの選手もさらに活きてきて、鹿島の攻撃が相手にとって分かっていても止められないものとなるのではないかと思います。

土居選手、期待しています!!

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